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5 faits intéressants sur l’Opéra de Paris

par Anne

Si l’on considère que la durée de vie moyenne d’un théâtre au XIXe siècle était de 13 ans en raison de la probabilité d’un incendie, il est étonnant que le Palais Garnier soit toujours debout 150 ans plus tard. Nommé d’après son architecte Charles Garnier, le coffret à bijoux d’un opéra de Paris se dresse fièrement au sommet de l’avenue de l’Opéra dans le 9 earrondissement, ancrant le boulevard animé comme un temple des arts. Si son extérieur somptueux suffit à faire s’arrêter tous les passants, son intérieur rivalise même avec celui de Versailles. C’était très intentionnel car l’opéra était l’endroit pour voir et être vu (et je ne parle pas du spectacle réel). Hommes et femmes, petits et grands ont un rôle à jouer en tant qu’acteurs de l’espace public et le Palais Garnier est conçu comme tel.

Alors qu’une visite vous donnera un petit aperçu de ce monde, j’ai appris qu’il y a une certaine richesse que seule une visite guidée peut offrir – y compris l’accès à l’auditorium de près de 2000 places drapé de rouge (car on croyait que les femmes étaient plus belles sur le rouge) et doré à l’or (naturellement), placé sous un lustre scintillant et le plafond peint de Chagall (controversé). Plutôt que de divulguer tous les secrets du Palais Garnier, voici 5 de mes faits préférés sur son histoire fascinante.

1. L’opéra a été construit pour Napoléon III mais il n’y a jamais assisté.
Suite à une tentative d’assassinat à la salle Le Peletier en 1858, la sécurité et le confort de Napoléon furent une priorité lors de la conception du nouveau Palais Garnier. Ces caractéristiques comprenaient une entrée séparée et une boîte spéciale pour l’empereur. Même l’avenue de l’Opéra a été conçue comme une ligne droite du Louvre où vivait Napoléon au théâtre, renversant tout ce qui se trouve entre les deux pour faire place à la nouvelle route. Mais grâce à la guerre franco-prussienne, Napoléon est évincé et envoyé en exil jusqu’à sa mort en 1873, deux ans avant l’achèvement du Palais Garnier en 1875.

2. Son intérieur est décoré de 30 types de marbre de 8 pays différents.
Bien qu’il soit le meilleur ami de Gustave Eiffel, Garnier détestait le fer et couvrit le grand escalier de marbre pour masquer le métal. Il n’a épargné aucune dépense dans des espaces publics comme celui-ci (les balcons, les lustres et tous ces miroirs pour un dernier regard avant d’entrer dans le théâtre) et le grand foyer de la salle des miroirs. Tout cela faisait partie du spectacle, après tout. Pourtant, il est intéressant de noter que seulement 2,5 kilos d’or ont été utilisés dans l’ensemble du bâtiment.

3. Le Palais Garnier a inspiré le Fantôme de l’Opéra.
Enraciné à la fois dans la réalité et dans la fiction, l’opéra sert de décor au roman de Gaston Leroux de 1910, Le fantôme de l’opéra, et à des œuvres ultérieures, dont la comédie musicale du même nom d’Andrew Lloyd Webber en 1986. Bien que partiellement extrapolé à partir d’événements historiques, il est prudent de supposer que le Palais Garnier n’est pas réellement hanté. Par exemple, de l’eau a dû être pompée du site avant de poser les fondations et une citerne a été construite sous le théâtre pour abriter l’excès d’eau (fait), ce qui est très différent du monde souterrain dépeint dans le roman (fiction). Cependant, si vous voulez être prudent, évitez d’acheter des billets pour la boîte numéro 5 car cette boîte était spécifiquement réservée au Phantom.

4. Garnier a acheté son propre billet le soir de l’ouverture.
Si vous le construisez, ils viendront… peut-être. Garnier devait être nerveux à propos de la réception que son projet nouvellement achevé recevrait en 1875, mais n’avait rien à craindre car la cérémonie d’ouverture a attiré des personnalités prestigieuses, notamment le président de la nouvelle République française, le maire de Londres et le roi Alfonso XII d’Espagne.

5. Le Palais Garnier n’a jamais été achevé.
Malgré son intérieur somptueux et son crédit pour avoir la plus grande scène d’Europe (mesurant 52 mètres de large sur 62 mètres de haut – si grande qu’elle pouvait accueillir l’Arc de Triomphe à l’intérieur), certaines zones du Palais Garnier ont été laissées inachevées. En termes simples, ils n’avaient plus d’argent. C’est un peu paradoxal étant donné qu’il s’agissait du bâtiment le plus cher construit à l’époque, avec plus de 7 millions de francs. En dollars d’aujourd’hui, cela se traduirait par 313 millions d’euros, ce qui est en fait moins qu’il en coûte pour construire l’opéra Bastille moderne de 2700 places à Paris en 1989 avec un prix de 460 millions d’euros.

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